Septembre 2021 : les Randonneurs du Comité en SAINTONGE.

Pour la 12ème année consécutive, le groupe de marche du comité de quartier Lakanal-Strasbourg-Prébendes a quitté la Touraine durant 4 jours pour découvrir en randonnant une autre région de France. Cette année, le choix s’est porté sur l’ancienne province de Saintonge, entre Rochefort, Saint Jean d’Angély et Saintes. Hébergés en pension complète du 20 au 23 septembre au village-vacances Cap France « Les Chênes Verts » à Saint Savinien sur Charente, les 22 marcheurs ont tout d’abord effectué une rando-découverte de Saint Savinien, village labellisé « de pierre et d’eau », cité pittoresque de la Saintonge dominant le fleuve Charente de son éperon de roches calcaires.

La randonnée du lendemain avait pour thème « la pierre », le groupe a commencé par longer la Charente pour découvrir de très belles maisons en pierres blanches et admirer les châteaux de Crazannes (XVème siècle) et de Panloy. Après une halte au joli village de Port d’Envaux, les tourangeaux sont allés visiter les anciennes carrières de pierre de Crazannes. Un guide les a conduits à travers une végétation luxuriante et…287 marches, entre des gorges étroites et des salles souterraines, tout en expliquant les techniques ancestrales d’exploitation de la pierre de Charente. La
journée s’est poursuivie par une balade-visite des « Lapidiales » à Port d’Envaux : sur ce site, des sculpteurs de tous Pays perpétuent le travail des carriers en exerçant leur art soit sur les parois abruptes des anciennes carrières, soit sur des blocs de pierre de Crazannes.

Les randos du 3ème jour avaient pour thème « le terroir ». Le groupe de marche a ainsi découvert le bourg historique de Saint Sauvant, situé dans la vallée du ruisseau Le Coran, affluent de la Charente. En cours de rando, les marcheurs ont visité le Paléosite de Saint Césaire, fantastique machine à remonter le temps : des fouilles archéologiques en 1979 ont permis de découvrir des ossements provenant d’une jeune néandertalienne (- 36000 ans). Dans l’après-midi, la visite d’une exploitation
viticole avec son chai de pineau et cognac à Chaniers a ravi les papilles de tous les marcheurs.

La matinée du 4ème jour a été consacrée à la visite guidée de Saintes, ville d’art et d’histoire, avec les monuments incontournables de son patrimoine : la basilique Saint Eutrope, l’amphithéâtre gallo-romain, l’arc Germanicus et l’imposante cathédrale Saint Pierre.

Au cours des 35 km cumulés en randos et sous un beau soleil d’automne, les tourangeaux ont été encadrés par une guide-accompagnatrice locale, très attentionnée pour chacun des marcheurs, remarquablement érudite et pédagogue. Elle a contribué à faire de ces 4 jours une réussite. À noter également l’excellente ambiance qui a sans cesse régné dans le groupe de marche, avec une solidarité
entre toutes et tous, une bonne humeur constante et beaucoup d’éclats de rire !